尋常性白斑による子供の白髪 原因と対策

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赤ちゃんや幼児、子供に白髪が生える原因の一つに白斑という病気があります。白斑は根本的な治療法が確立されておらず、皮膚病の中でも根治が難しい病気といわれています。

このページでは、尋常性白斑の症状と原因、治療法について解説しています。

尋常性白斑とは?

尋常性白斑は別名しろなまずとも呼ばれ、皮膚の色が白く抜ける病気です。皮膚の色が抜けた部分とそうでない部分にはっきりとした境界があるのが特徴です。

後天性疾患であるとされていますが、環境的要因で生じる可能性があるという報告もあります。

白斑からは白髪が生える

頭部に症状が出た場合、皮膚の色が白く抜けた部分に生える髪の毛は白髪になります。

元々、髪の毛は無色透明(白髪)です。通常は、髪の毛が生成される過程で毛乳頭の先端にあるメラノサイトからメラニン色素が分泌され、髪に色がつきます。髪の毛の色はメラニン色素の量で決定されます。

ところが、白斑部分にあるメラノサイトは破壊されているか、もしくはなんらかの原因で機能停止に陥っているため、メラニン色素を作れない状態になっています。そのため、頭皮にできた白斑部分からは白髪だけが生えます。

尋常性白斑の病型

尋常性白斑には限局型・汎発型・神経分節型の3つの病型があります。

限局型

単発もしくは数個の白斑が部分的に出現します。大きさは数センチ程度までが大半ですが、中には10センチを超えるものが出ることもあります。

白斑部分への刺激や精神的・肉体的ストレス、皮膚の炎症などがきっかけとなることが多いといわれています。

汎発型

身体のあちこちに白斑が発生する、尋常性白斑の中で最も多いタイプです。

限局型の白斑の過程でメラノサイトに対する自己免疫が働き、メラノサイトが死滅することで生じます。そのため、自己免疫疾患の一つといわれています。

神経分節型

皮膚の神経に沿って白斑があらわれます。汎発型にくらべて治りづらい傾向にあります。自律神経の障害が原因ともいわれていますが、正確なことは分かっていません。

尋常性白斑の原因

白斑は、メラニン色素を作り出すメラノサイトの消失、あるいはメラノサイトの機能停止によって引き起こされると考えられています。

その原因は未だ解明されていませんが、現在では自己免疫説、遺伝説、神経説が有力です。

自己免疫説

自己免疫説は、尋常性白斑の汎発型におけるメカニズムとされています。

自己免疫とは、体内に侵入してきたウイルスや細菌を攻撃するはずの免疫細胞が、なんらかの原因で自らの身体組織や細胞を攻撃するようになった状態です。

白斑の場合、メラニン色素を作るメラノサイトに免疫反応が起き、破壊されたと考えられます。

遺伝説

家系の中で、白斑の症状を持つ人が複数存在するケースがあります。白斑の人の遺伝子に多く存在するHLA-DR4という特殊な遺伝子が、白斑の出現と高い相関関係にあるため、遺伝によって発生しているという説があります。

神経説

神経説は、自律神経の乱れが白斑の原因とする説です。思春期などにおいて精神的に不安定な子供や、ストレスや皮膚への刺激を受けて後天的に発症することが多く見られます。

神経分節型の白斑が神経の支配領域と一致し、皮膚分節を超えて拡大することはありません。白斑が生じている箇所に発汗異常などの自律神経失調症状があらわれることがあります。

尋常性白斑の治療

白斑は、現在のところ根本的な治療法は存在しません。

副腎皮質ホルモン(ステロイド)外用やビタミンD外用、紫外線治療が行われていますが、確実な治療法とはいえないのが実情です。これ以外に、皮膚移植手術などで白く抜けた皮膚を目立たなくする方法があります。

尋常性白斑の対処法

尋常性白斑は、治療が難しい病気です。治すことも大切ですが、患部を目立たなくするという方法も時には必要となります。

白斑部分がまだ小さい場合は、白く抜けた部分の皮膚をファンデーションで隠します。逆に白斑部分の範囲が広い場合は、色が抜けていない皮膚の方を明るい色のファンデーションでカバーしてあげましょう。

髪の毛がまだらになっている場合は、白髪部分を染めて見た目を整えてあげましょう。

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