鉄欠乏性貧血による子供の白髪・薄毛 原因と対策

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成長期の子供や思春期の女の子が陥りやすい鉄分不足。血液中の鉄分が不足することによって生じる鉄欠乏性貧血は、子供の身体に様々な症状を引き起こします。子供の白髪や薄毛も症状の一つです。

このページでは、鉄欠乏性貧血の症状と原因、治療法について解説しています。

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鉄欠乏性貧血とは?

鉄欠乏性貧血は、身体の中の鉄が不足し、ヘモグロビンの生産ができなくなることによって起こる貧血をいいます。

鉄欠乏性貧血の症状

鉄は、赤血球の細胞内にあるヘモグロビンを構成する要素の一つです。ヘモグロビンの中に鉄があることで、血液中の酸素と結合し、酸素を体中に運ぶことができます。

鉄欠乏性貧血に陥ると、鉄分不足により身体の隅々にまで酸素が行き届かなくないます。そのため心臓や肺が過剰に働かなければならず、様々な症状を引き起こします。

薄毛・白髪も鉄欠乏性貧血の症状の一つです。

鉄分が不足することで、頭皮の毛細血管に十分な酸素と栄養が運ばれなくなります。そのため、ヘアサイクルに関係なく髪の毛が成長しないまま抜け落ちたり、白髪が増加することがあります。

  • 疲労感
  • 倦怠感
  • 動悸
  • めまい
  • 顔色が悪い
  • スプーン爪
  • 舌炎
  • 口角炎
  • 嚥下障害
  • 薄毛
  • 白髪

鉄欠乏性貧血の診断

血液検査を行い、赤血球数・ヘモグロビン濃度・ヘマトクリット(血中の赤血球の容積の割合)などを測定します。

血液検査で赤血球数・大きさ・ヘモグロビン・網状赤血球を測定し、血清中の鉄(血清鉄)と、体内に貯蔵されている鉄の量を反映するフェリチン値の測定を行います。

家庭で簡単にできる診断法

下瞼をめくり、裏側を観察します。貧血の場合は結膜が白っぽい色をしています。

鉄欠乏性貧血の治療

通常、鉄欠乏性貧血の症状が軽い場合は特に治療を行わず、食事のみで改善するように指導します。

重度の貧血の場合、鉄剤を内服することにより治療を行います。通常は鉄剤の内服を3ヶ月程度続けることで、ヘモグロビンが正常値になります。

隠れ貧血に注意

フェリチン不足による鉄分不足に陥っている場合、通常の鉄欠乏性貧血の検査では見逃される場合があります。

フェリチンとは、鉄を貯蔵することができる蛋白のことで、貯蔵鉄とも呼ばれます。体内の鉄は、まずフェリチン(貯蔵鉄)から使われ、減少していきます。貯蔵鉄がなくなると、次に血液中の鉄が使われます。そして、血液中の鉄が減少してヘモグロビンが作られなくなると、貧血に陥ります。

フェリチンが減少している段階で血液検査を行っても、血液中のヘモグロビン値は異常を示しません。そのため、従来の貧血の検査ではフェリチン不足が見逃されることがありました。隠れ貧血を診断するためには、フェリチン値を測定する必要があります。

鉄分を補う食事とは?

鉄欠乏性貧血への対処法としては、普段から鉄分の摂取を意識した食事をとることが必要です。鉄分が豊富に含まれる食品には以下のものがあります。

  • 豚レバー
  • 鶏レバー
  • 煮干し
  • 鰹節
  • 胡麻
  • きな粉
  • カレー粉
  • シューナッツ

『ヘム鉄』と『非ヘム鉄』

鉄分には、肉や魚介類に含まれる『ヘム鉄』と、緑黄色野菜や海藻類、穀物に含まれる『非ヘム鉄』があります。

動物性由来のヘム鉄の方が、植物性由来の非ヘム鉄よりも吸収率が高いことが知られています。非ヘム鉄の吸収率が低いのは、食物繊維に阻まれて十分に吸収できないためです。

同時にビタミンCを摂取する

鉄分をより多く摂取するためには、鉄分とビタミンCを同時に摂取するのがおすすめです。ビタミンCを摂取することで、鉄の吸収率が上がるといわれています。

サプリメントを利用するのも有効

家庭では、肉・野菜・穀物・海藻・きのこ類など、まんべんなくバランスの取れた食生活を送ることを心がけましょう。

鉄欠乏性貧血の場合、1日に必要な鉄分は20mg〜30mgといわれています。しかし、普通の食事ではその10%しか補充できないという報告もあります。

ヘム鉄やビタミンCを摂取するために栄養の偏った食事をすることは、逆に健康を損なう恐れがあります。食事だけで鉄分を摂取することが難しい場合は、サプリメントを利用するのも有効です。

サプリメントを摂取することにより、すぐに使える鉄分を補給できるだけでなく、フェリチン(貯蔵鉄)を身体に貯めておくことができるようになります。

子供でも安心して使える天然素材の白髪染めについて

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